SIMILITUDES Y DIFERENCIAS ENTRE EL COVID-19 Y LA INFLUENZA

SIMILITUDES Y DIFERENCIAS ENTRE EL COVID-19 Y LA INFLUENZA

La influenza (gripe) y el COVID-19 son enfermedades respiratorias contagiosas, tienen presentaciones clínicas muy parecidas, ambas pueden presentar síntomas muy leves, enfermedades graves o la muerte.

Debido a que se transmiten de la misma manera y los síntomas son similares en ocasiones es difícil distinguir entre estas enfermedades por ello es necesario realizar una prueba que nos ayude a confirmar un diagnóstico.

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Los síntomas más comunes tanto del COVID-19 como de la influenza incluyen:

  • • Fiebre o escalofríos
  • • Tos
  • • Dificultad para respirar
  • • Fatiga o cansancio
  • • Dolor de garganta
  • • Congestión y secreción nasal
  • • Dolor muscular
  • • Dolor de cabeza
  • • Vómito y diarrea

Entre los signos y síntomas del COVID-19, diferentes de los de la influenza, pueden incluir cambios o pérdida del olfato o el gusto. Los síntomas de la influenza tardan entre uno y cuatro días en manifestarse, mientras que los síntomas de Covid-19 pueden tardar entre dos y 14 días luego de la exposición al virus.

Según la OMS, el 80% de las infecciones por Covid-19, corresponde a enfermedades leves o asintomáticos, el 15% ciento a graves y el 5% desarrolla complicaciones que requiere de un ventilador. En cuanto a la influenza, la población con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave son los niños, adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con padecimientos crónicos.

Periodo de incubación

La influenza tiene un período de incubación relativamente corto. Usualmente, las personas comienzan a sentirse enfermas entre uno y cuatro días después de la infección, y los síntomas a menudo aparecen dentro de los dos primeros días. El período de incubación del coronavirus es aproximadamente de 3 a 14 días, y “los síntomas generalmente aparecen dentro de los cuatro o cinco días después de la exposición”.

Personas con mayor riesgo

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Tanto el COVID-19 como la influenza pueden provocar enfermedades graves y complicaciones. Las personas adultas con un mayor nivel de riesgo incluyen:

  • • Adultos mayores
  • • Personas con ciertas afecciones subyacentes
  • • Mujeres embarazadas

El riesgo de complicaciones en niños sanos es mayor en el caso de la influenza en comparación con el COVID-19. No obstante, los bebés y niños con afecciones subyacentes tienen un mayor riesgo de contraer tanto la influenza como el COVID-19.

Complicaciones

Tanto el COVID-19 como la influenza pueden provocar complicaciones, entre ellas:

  • • Neumonía
  • • Insuficiencia respiratoria
  • • Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (es decir, líquido en los pulmones)
  • • Sepsis
  • • Lesión cardiaca (p. ej., ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares)
  • • Insuficiencia multiorgánica (insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, shock)
  • • Agravamiento de afecciones crónicas (que involucran a los pulmones, el corazón, el sistema nervioso o la diabetes)
  • • Inflamación del corazón, cerebro y tejidos musculares
  • • Infecciones bacterianas secundarias (es decir, infecciones que ocurren en personas que ya han sido infectadas por la influenza o el COVID-19)

Otras complicaciones asociadas al COVID-19 pueden incluir:

  • • Coágulos de sangre en las venas y arterias de los pulmones, corazón, piernas o cerebro
  • • Síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C)

Finalmente podemos concluir que NO se puede diferenciar fácilmente entre COVID e Influenza o incluso otras infecciones respiratorias únicamente con los síntomas, es recomendable que ante cualquier molestia te quedes en casa y te comuniques con tu médico quien te orientará sobre qué hacer. Si tienes dolor de pecho o falta de aire, acude al hospital utilizando una mascarilla y no utilices el transporte público para prevenir más contagios.